Wie die Celtics vom „Tiefpunkt“ im Januar bis Ende Juni zum flexibelsten Team der NBA wurden

6. Januar, Die Boston Celtics Mit 25 Punkten Vorsprung New York Knicks, und R.J. Barrett verlor herzzerreißende Mode, während er auf einen 3-Zeiger im Summer setzte. Es war die fünfte Niederlage der Celtics in sieben Spielen, wodurch sie in der Eastern Conference mit 18:21 auf den 11. Platz zurückfielen.

Frustriert und frustriert saß Ime Utoga auf dem Podium und ließ sein Team nach dieser Niederlage abliefern. Der Cheftrainer der Celtics im ersten Jahr nannte sie „geistig unfähig, diese widrigen Zeiten zu bewältigen“.

„Um ehrlich zu sein, habe ich das Gefühl, dass er zu 100 Prozent Recht hat“, sagte Robert Williams III damals. „Wir werden sehr laut, besonders wenn wir mit Widrigkeiten konfrontiert sind. Wir müssen in uns selbst den Kampf finden, uns zu vereinen.“

Fünf Monate später fusionierte das Team nicht nur, sondern erreichte erstmals seit 2010 wieder das NBA-Finale. Am Sonntagabend hielten die Celtics an einem Faden fest, um das Team zu schlagen. Starke Hitze Im 7. Spiel des Finales der Eastern Conference, 100-96.

Diesmal war die Spielbotschaft etwas anders:

„In den letzten beiden Serien gab es zwei Game 7“, sagte Utoga. „Es zeigt, was ich über unser Team gesagt habe. Wir hatten dieses Jahr viele Probleme. Ein flexibles Team. Heute Abend schien das Modell unserer Saison zu sein.“

Die Celtics haben immer noch ihre Schwächen. Sie sind anfällig für Fluktuation, können manchmal aus Spielen aussteigen, weil sie sich zu viele Sorgen um Führungskräfte machen, und haben Probleme, in Krisenzeiten zu punkten. Sie gingen mit 14 Punkten in Führung Milwaukee Bucks Im 5. Spiel der zweiten Runde verloren sie das 6. Spiel der Serie trotz einer späten Führung auf heimischem Boden und reduzierten ihren 13-Punkte-Vorsprung in den letzten Sekunden der letzten Minuten des 7. Spiels auf zwei.

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Aber auch wenn sie es sich nicht immer leicht machen, haben sie immer die Antwort.

„Das ist, was wir tun, und wir haben alles getan, um es angenehm zu machen“, sagte Jaylan Brown. „Nein, ich mache nur Spaß. Aber wir sind es. Wir werden das ganze Jahr über und zu allen Jahreszeiten auf Widrigkeiten reagieren. Wir sind damit fertig.“

Es gab während dieses Spiels kleine Beispiele. Als der Vorsprung von 17 Punkten zur Halbzeit (wegen dubioser Funktionäre) auf sechs verkürzt wurde, lagen sie zur Pause schnell mit 7:1 vor und schraubten den Vorsprung wieder auf die doppelte Punktzahl zurück. Die Celtics verloren zu Beginn des vierten Quartals mit 0: 8, als die Heat einen weiteren Angriff in ein Drei-Punkte-Spiel verwandelten. Als die Hitze es schließlich in den letzten Sekunden auf zwei reduzierte, traf Marcus Smart zwei Kupplungsfreiwürfe, um den Deal zu beenden.

Das ist die Entschlossenheit und Flexibilität, die wir von diesem Team während der Playoffs gesehen haben. Sie sind 3-0 in den Ausscheidungsspielen, darunter zwei Siege, zwei Siege in 7 Spielen und 6-0 nach Niederlagen. Tatsächlich haben sie seit Ende März kein Wiederholungsspiel mehr verloren.

Manchmal ist es in dieser schicksalhaften Januarnacht in New York schwer zu glauben, dass dies dieselbe Gruppe ist, die sich gefragt hat, wo alles schief gelaufen ist. Dieser Misserfolg ist Tottenham immer noch im Gedächtnis. Er erwähnte es am Sonntag erneut und nannte es den „tiefsten Moment“ der Saison.

In einer anderen Welt wäre es der Anfang vom Ende dieser Gruppe gewesen. Ob Tottenham und Brown zusammen spielen könnten, war nicht nur in den lokalen Bostoner Medien, sondern auch landesweit ein ständiges Diskussionsthema. Die Fähigkeit von Marcus Smart, das Team zu führen, wurde ständig in Frage gestellt, und er war erneut Gegenstand von Handelsgerüchten. Es gab auch den Verdacht, dass Utoga die richtige Person für den Job war.

Sogar drinnen begann der Verdacht zu keimen.

„Es war hart“, sagte Tatum. „Wie die Wahrheit. Es gab definitiv einige schwierige Momente während der gesamten Saison – ohne Zweifel, vielleicht die Frage, richtig, Frage, können wir es schaffen? Du fängst an zu erkennen, wie schwer es ist, zu gewinnen. Du beginnst es Frage dich selbst. Bist du gut genug, um dieser Typ zu sein?

„Aber ich denke, Sie glauben an sich selbst, glauben an die Arbeit, die Sie geleistet haben, um an diesen Punkt zu gelangen, arbeiten Sie weiter. Es wird nicht für immer regnen. Gute Tage kommen. Ich hatte das Gefühl, wir waren dort – was auch immer es war. wir haben nie zurückgeschaut.“

Nicht, als sie dieses Spiel den Knicks vermasselten und aus den Play-offs ausschieden. Sie müssen nicht zwei Ausscheidungsspiele in Folge gewinnen, um Spiel 5 in der zweiten Runde an Buck zu ersticken. Sie fielen im 6. Spiel des Ostfinales lange aus und mussten für das 7. Spiel auswärts nach Miami zurückkehren.

Was auch immer die Situation war, die Celtics waren immer zuversichtlich in ihre Fähigkeiten und gespannt auf die Gelegenheit, zu reagieren. In den vergangenen vier Monaten haben sie sich auf das nächste Spiel und die nächste Gelegenheit konzentriert. Jetzt haben sie einen größeren.

„Ich denke, es ist gut, das heute Abend zu genießen und glücklich zu sein, weil es schwer ist“, sagte Todd. „Es ist nicht einfach – es ist eindeutig das erste Mal, dass ich an der Meisterschaft teilnehme. Es ist nicht einfach. Wir wissen, dass eine schwierige Aufgabe vor uns liegt. Sie waren viele Male dort, sie haben viele Male gewonnen. Ich freue mich darauf.“ dazu.“

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