Washingtons Vorwahlen könnten Trumps Königsmacht stürzen

„Wann [Herrera Butler and Newhouse] Sie haben für die Amtsenthebung von Präsident Trump gestimmt, und im Vergleich zu anderen Menschen im ganzen Land wussten sie, dass das Wahlsystem es ihnen erlaubte, ihr Gewissen zu wählen“, sagte Alex Hayes, ein langjähriger GOP-Stratege im Bundesstaat Washington.

In Washington, DC können Wähler jeder Partei wählen, wen sie wollen. Die beiden Spitzenreiter – unabhängig von ihrer Partei – gehen zur Bundestagswahl. Im Gegensatz dazu halten die Parteien bei geschlossenen Vorwahlen Wahlen ab und lassen nur ihre eigenen registrierten Wähler wählen, wobei der Gewinner bei einer allgemeinen Wahl der Wahl eines Gegners gegenübersteht.

Obwohl sich Herrera Beutler und Newhouse innerhalb ihrer eigenen Parteien gegenüberstehen, haben beide gute Chancen, zu den Parlamentswahlen vorzudringen, weil ihr Schicksal nicht nur von der Wut von Trumps MAGA-Loyalisten bestimmt wird. Newhouse und Herrera Beutler könnten den Verlust der konservativen Basis ausgleichen, indem sie unabhängige und demokratische Stimmen gewinnen. Selbst wenn sie in der Vorwahl Zweiter werden, werden sie immer noch zum General aufsteigen – wo Amtsinhaber bessere Gewinnchancen haben.

„Es zwingt Sie als Kandidat, so zu kandidieren, als ob Sie bei einer allgemeinen Wahl kandidieren würden“, sagte der Vorsitzende der Republikanischen Partei des Bundesstaates Washington, Caleb Heimlich. „Es sind nicht nur die Republikaner, die ihren Lieblingsrepublikaner wählen – es sind alle Wähler, die wählen.“

Ein Schlag auf geschlossene Vorwahlen ist, dass eine Minderheit der Wähler einer Partei unangemessene Befugnisse hat, radikalere Kandidaten für die allgemeinen Wahlen zu nominieren. Ein offenes Primärsystem gibt der größten Zahl von Wählern in einem Staat eine Stimme und befreit die Kandidaten von der strikten Einhaltung der nationalen Parteidoktrin. Viele Befürworter sagen, dass offene Vorwahlen die politische Polarisierung mildern und politischen Minderheiten mehr Macht verleihen werden.

Laut Gallup identifizieren sich 42 Prozent der Amerikaner im Jahr 2021 als Unabhängige (im Vergleich zu 29 Prozent Demokraten und 27 Prozent Republikanern). Diese unabhängigen Wähler werden jedoch häufig vom Auswahlverfahren für allgemeine Wahlkandidaten ausgeschlossen, da sie nicht berechtigt sind, an geschlossenen Vorwahlen teilzunehmen. Unterdessen hat die Neuwahl der Bezirke bei den allgemeinen Wahlen den größten „Schwung“ genommen. Von den 435 Repräsentantenhausbezirken in den Vereinigten Staaten gelten nur 30 als konkurrenzfähig bei den diesjährigen Wahlen im November.

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„Eine große Population von Wählern, die nicht in anderen Systemen wählen – Wechselwähler, die nicht Teil einer politischen Partei sind – sind Teil der Vorwahlen des Bundesstaates Washington“, sagte Hayes und fügte hinzu, dass die Kandidaten ermutigt werden, sich an alle zu wenden Wähler. In ihrem Bezirk, nicht nur in ihrer Basis. „Es ist ein Prozess, der sehr mit der tatsächlichen Meinung der Wähler in Ihrer Gemeinde verbunden ist.“

Washingtons Open Primary System Es geht auf das Jahr 2004 zurück, aber der Bundesstaat ist seit mehr als einem Jahrhundert führend bei den US-Vorwahlen. 1907 war Washington der erste Staat, der es den Wählern erlaubte, Parteikandidaten für die allgemeinen Wahlen auszuwählen. 1935 wechselte Washington zum ersten Mal zum System der „pauschalen Vorwahl“, bei dem die Wähler über die Grenzen der Primärpartei hinweg abstimmen konnten. Im Jahr 2000 setzte sich die offene Vorwahl durch, als der Oberste Gerichtshof Kaliforniens „wilde Vorwahl“ für verfassungswidrig erklärte, weil sie das Recht politischer Parteien verletzte, sich frei mit anderen mit ähnlichen Überzeugungen zu verbinden.

Damit begannen vier Jahre voller Turbulenzen, als der Staat Washington versuchte, ein neues, verfassungsrechtlich akzeptables Primärsystem an Land zu ziehen. Eine unparteiische Top-2-Vorwahl, bei der Wähler nicht bei einer Partei registriert sind und Kandidaten sich politisch in ihren Kandidatenbiografien identifizieren können, aber nicht von einer Partei nominiert werden, war die Lösung – und wurde 2004 von 60 Prozent der Wähler angenommen. Kalifornien und Alaska haben 2010 bzw. 2020 ähnliche Modelle eingeführt. (In Alaska treten die vier besten Kandidaten an.) Louisiana hat ein modifiziertes offenes Primärwahlsystem, bei dem alle Kandidaten bei den allgemeinen Wahlen antreten und wenn einer nicht mehr als 50 Prozent der Stimmen erhält, die beiden besten Kandidaten in die Stichwahl gehen. .

„Wenn es in den Vorwahlen nur eine politische Partei gibt, gehen die Demokraten so weit wie möglich nach links, um die Basis zu gewinnen, und die Republikaner gehen nach rechts. Und dann gehen sie für den General zurück in die Mitte“, sagte Sam Reed , der Anfang der 2000er Jahre die Entwicklung und Einführung des offenen Primärsystems beaufsichtigte. „Nun, das ist Quatsch. Also wollten wir das loswerden.

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District 3, Heimat von Herrera Beutler, ist einer der Swing-Distrikte des Staates. In seiner größten Stadt Vancouver (nicht in Kanada) müssen die Kandidaten an Liberale appellieren, die von Portland nach Norden gezogen sind. Die rechtsextreme Gruppe Patriotisches Gebet. Als Herrera Beutler 2010 gewählt wurde, war sie die erste Republikanerin seit einem Jahrzehnt, die den Distrikt vertrat, und die erste Hispanoamerikanerin, die den Staat Washington im Kongress vertrat.

Sein bekanntester Herausforderer ist der von Trump unterstützte Joe Kent, ein pensionierter Armeeveteran und Stammgast bei Fox News, dessen Flanellhemden und gemeißelte Gesichtszüge direkt aus der zentralen Besetzung stammen. Kent jedoch bemühte sich, die Nadel zwischen überzeugten Konservativen und rechtsextremen Nationalisten zu überspannen. zieht sich zurück Von seinen angeblichen Verbindungen zu weißen Rassisten und dem Nationalsozialismus bis hin zu seiner Unterstützung und seinem Stolz für Trump Wiederholt die falsche Aussage Die Wahl 2020 ist manipuliert.

Die Kampagne von Kent sagt, dass die Distriktdemokraten bei ihrem einsamen Kandidaten bleiben werden, anstatt Herrera Beutler zu unterstützen, und die republikanische Basis wird Kent verfolgen und Herrera Beutler aus dem Rennen lassen.

„Ich denke, dieser Bezirk hat eine starke konservative Basis und eine starke Anti-Establishment-Basis“, sagte eine Sprecherin von Kent gegenüber POLITICO. „In den Vorwahlen wird dieser Bezirk an nicht etablierte Kandidaten gehen.“

Aber es gibt mehrere Herausforderungen von Herrera Beutlers Rechten, die die konservative Abstimmung spalten könnten. Die konservative Podcasterin und Rednerin Heidi St. John blieb bis Mitte Juli im Rennen, als sie von einem in Massachusetts ansässigen Super-PAC unterstützt wurde. Über 700.000 Dollar wurden abgeladen im Rennen.

Zusätzlich zu traditionellen Themen wie Militär und Arbeitsplätze heben die Kampagnen-Websites von St. John’s und Kent’s eine Reihe nationaler, Trump-unterstützender republikanischer Gesprächsthemen hervor – von Wahlbetrug bis hin zu kritischer Rassentheorie. Zu den Themen von Herrera Beutler gehören lokale Neigungen wie Probleme mit der Lachsindustrie und die Opioidkrise in der Region.

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„Die Strategie hat sich nicht geändert [since 2020]; „Er konzentriert sich immer noch auf lokale Themen“, sagte Wahlkampfsprecher Craig Wheeler und fügte hinzu, dass Herrera Beutlers Top-Themen in diesem Rennen – wie die Gesundheit von Müttern oder die Inflation – viele Menschen betreffen, unabhängig von der Partei. „Er ist kein nationaler Aufmerksamkeitssucher und läuft nicht als sprechender Kopf in einem Kabelnachrichtensender.“

Unterdessen kandidiert Newhouse in einem konservativeren Bezirk, wo er konstant mit mehr als 60 Prozent der Stimmen gewinnt. Er leitete 2020 Trumps Wiederwahlkampagne im US-Bundesstaat Washington, brach jedoch nach dem 6. Januar mit dem ehemaligen Präsidenten und stimmte schließlich für ein Amtsenthebungsverfahren.

Er hat jetzt ein halbes Dutzend Herausforderer, was gut für ihn ist: Mehrere Anwärter könnten die rechtsextremen konservativen Stimmen in seinem Bezirk aufteilen und ihm ermöglichen, in der Vorwahl oder in der zweiten Wahl zu landen. Newhouse trat zuvor bei den Parlamentswahlen gegen einen Republikaner an. Im Jahr 2014 schnitt der Republikaner Clint Didier in der Vorwahl besser ab als Newhouse, aber Newhouse gewann mehr unabhängige und demokratische Stimmen, um Didier bei den Parlamentswahlen um ein Haar zu besiegen.

Newhouses stärkster Herausforderer in diesem Jahr ist Loren Culp, ein bekannter Politiker und ehemaliger Polizeichef, der mehrmals für das Amt des Gouverneurs kandidierte. Culp hat dabei eine starke konservative republikanische Unterstützung angehäuft. Er hat Trumps Unterstützung in dieser Vorwahl, aber seine Spendensammlung ist zurückgeblieben. Solange Newhouse die Vorwahlen gewinnt, hat er die besten Chancen auf einen Sieg bei den Parlamentswahlen – er hat bereits eine nachgewiesene Erfolgsbilanz bei Wechselwählern und Demokraten im Allgemeinen.

„[Voters in this system] „Sie können tatsächlich für die Person stimmen, nicht für die Partei – die Person, von der sie glauben, dass sie am besten für die Position qualifiziert ist, die sie am besten vertritt – und nicht von der Partei kontrolliert werden“, sagte Reed.

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