Überschwemmungen in Kentucky: Der Gouverneur sagt, die Zahl der Todesopfer könnte sich „verdoppeln“, da es schwierig ist, die Menschen in den betroffenen Gebieten zu erreichen

Gouverneur Andy Beshear sagte, das unmittelbare Ziel sei es, „so viele Menschen wie möglich in Sicherheit zu bringen“, nachdem Beamte eine beispiellose Überschwemmung in der Region beschrieben hatten.

Hunderte von Menschen wurden in den letzten Tagen von Mitgliedern der Nationalgarde aus Kentucky, Tennessee und West Virginia sowie vom Kentucky Department of Fish and Wildlife und Staatspolizisten aus der Luft und zu Wasser gerettet.

„Angesichts der Ausmaße der Zerstörung (und) der betroffenen Gebiete ist es derzeit sehr schwierig, eine genaue Zahl der Vermissten zu erhalten“, sagte er und forderte die Einwohner auf, vermisste Personen zu melden.

Nach Angaben des Gouverneurs fehlt es in einigen Distrikten immer noch an Handyempfang und die Wasserversorgung ist überlastet. Ein Krankenhaus hat kein Wasser.

„An alle in Ost-Kentucky, wir werden heute und in den kommenden Wochen, Monaten und Jahren für Sie da sein. Wir werden das gemeinsam durchstehen“, sagte Beshear am Samstag in einem Tweet.

Rettungsaktionen wurden durch anhaltende Stromausfälle behindert Über 10.000 Häuser und Geschäfte standen am späten Samstag im Dunkeln. Entsprechend PowerOutage.us.
Massive Überschwemmungen fegten Häuser in mehreren Bezirken weg und ließen einige Bewohner festsitzen jagen sie auf ihre Dächer Flucht vor tödlichen Überschwemmungen. Beamte glauben, dass Tausende von Menschen von den Stürmen betroffen sind, und die Wiederaufbaubemühungen in einigen Gebieten könnten Jahre dauern, sagte der Gouverneur am Freitag.
„Es ist verheerend für uns, besonders nachdem der westliche Teil unseres Bundesstaates die schlimmste Tornado-Katastrophe erlebt hat, die wir vor siebeneinhalb Monaten gesehen haben“, sagte Beshear gegenüber Wolf Blitzer von CNN. Eine Reihe von Hurrikanen Es raste im Dezember durch Kentucky und tötete 74 Menschen.

Hazard in Perry County, Kentucky, war eines der am stärksten betroffenen Gebiete in der Region, und Bürgermeister Donald „Happy“ Mobellini sagte, dass dort am Samstag Wiederherstellungsbemühungen im Gange seien.

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„Wir haben ein Team von Gerichtsmedizinern im Tri-County-Gebiet, das versucht, Menschen mit Kadaverhunden zu finden und Menschen zu identifizieren“, sagte Mobellini am Samstag gegenüber Pamela Brown von CNN.

Mobellini sagte, seine Gespräche mit Beamten in den Grafschaften Perry, Breathitt und Knott hätten ihn zu der Annahme geführt, dass die endgültige Zahl der Todesopfer viel höher sein würde als die derzeitige offizielle Zahl der Todesopfer von 25.

„Es sind über 30 für unsere drei Landkreise, und ich denke, das ist ehrlich gesagt die Spitze des Eisbergs“, sagte Mobellini.

Gefährlich Die Wasseraufbereitungsanlage ist vollständig offline, mehr als 20.000 Einwohner verlassen sich ausschließlich auf exportiertes Flaschenwasser. Und selbst wenn die Flut zurückgeht, werden viele Menschen nicht in der Lage sein, wieder aufzubauen, sagte der Bürgermeister.

Das im Auto sitzende Ehepaar hat versprochen, bei den Aufräumarbeiten zu helfen

Clay Nickles und seine Frau Mackenzie sprachen am Samstag von ihrem Auto aus mit CNN, nachdem ihr Haus in Neon, Letcher County, vor zwei Tagen beschädigt worden war.

„Bis jetzt wurde unsere ganze Familie erfasst, aber wir haben Nachbarn, die das nicht sind“, sagte Clay Nickles.

Nickles beschrieb Neon als eine eng verbundene Gemeinschaft „wie Mayberry mit Andy Griffith“.

„Jeder ist wie eine Familie, Familie oder nicht“, sagte er. „Normalerweise helfen bei einem Ereignis wie diesem, wenn ein oder zwei Menschen am Boden zerstört sind, alle mit. In dieser Situation sind alle am Boden zerstört.“

Nickles sagte, dass sie ihr Auto später verlassen werden, um bei den Aufräumarbeiten zu helfen.

„Es ist hart, aber wir werden das durchstehen“, sagte Nickles. „Diese Leute sind Kämpfer und die Bergmenschen haben viel Herz.“

Todesfälle wurden in den Grafschaften Knott, Perry, Letcher und Clay gemeldet. Der Gerichtsmediziner des Landkreises sagte, 14 Menschen, darunter vier Kinder, seien am Freitagnachmittag in Knott County als tot bestätigt worden. Es war nicht sofort klar, wie die Zahlen in die Gesamtzahl der Todesopfer des Staates einfließen.

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Die vier Kinder sind laut ihrer Tante Brandi Smith Geschwister, die sagte, das Mobilheim der Familie sei von Hochwasser überflutet worden und die Familie sei aus Sicherheitsgründen auf das Dach geeilt. Er versuchte, seine Schwester Amber und die Kinder ihres Partners zu retten, konnte es aber nicht.

„Sie hielten sich an ihnen fest. Das Wasser wurde so stark, dass es sie wegspülte“, sagte Smith gegenüber CNN.

Eastern Kentucky sollte am Samstag etwas Erleichterung von starkem Regen erhalten. Nach Angaben des Weather Forecast Center ist von Sonntag bis Montag mit Regen zu rechnen, wobei in der Region mit starken Regenfällen zu rechnen ist. Zu den betroffenen Gebieten gehören das östliche Tennessee und die Appalachen von North Carolina, Virginia und West Virginia.

Der Regen am Donnerstag ließ Floyd County überfluten.

Eine ganze Kirche ist weg

Die Stadt Hazard im Südosten von Kentucky hat sieben ihrer neun Brücken unpassierbar, eine „unerhörte“ Zahl, sagte Bürgermeister Donald „Happy“ Mobellini am Freitagmorgen.

Unter den zerstörten Gebäuden befand sich eine zweistöckige Kirche, sagte Pastor Peter Youmans am Freitag gegenüber CNN.

„Alles, was Sie sehen, sind Zementstücke“, sagte Youmans über seine Davidson Baptist Church und sah, wie Hochwasser ein nahe gelegenes Haus wegspülte.

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„Es fing an, sehr stark zu regnen und es kam eindeutig auf den Parkplatz“, sagte er zu Jim Ciuto von CNN. „Dann wachte es in unserem Haus auf. Ich wusste, dass es wirklich schlimm war, weil es noch nie zuvor in unserem Haus gewesen war. Es war ein Schlag.“

Ein kleiner Bach vor dem Haus der Youmans ist etwa 8 oder 10 Fuß breit und normalerweise weniger als 6 Zoll tief, aber bei Überschwemmungen fahren Anhänger den Bach hinunter, sagte er.

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Normalerweise helfen die Gemeindemitglieder in solchen Zeiten der Kirche, aber sie „kümmern sich jetzt um ihre eigenen Probleme“, bemerkte er.

„Einige von ihnen sind genauso schlimm oder schlimmer als wir“, sagte er. „Wir sind dankbar, dass das Haus mit meinen Enkelkindern nicht zerstört wurde.“

„Ich stehe immer noch unter Schock“

Währenddessen kämpft Joseph Palumbo in Perry County darum, sein Zuhause zu erreichen.

„Wir gehen bis zum Ende unserer Einfahrt und ein voller Anhänger mit doppelter Breite ist in unsere Brücke eingeschlagen“, sagte Palumbo am Freitag gegenüber CNN. Der Wohnwagen stand jahrzehntelang auf der anderen Seite des Highway 28 von seinem eigenen Haus, sagte er.

Ein Haus in Kentucky wurde von Hochwasser weggeschwemmt.

„Ich bin immer noch irgendwie geschockt, weil ich so etwas noch nie in meinem Leben gesehen habe“, sagte Palumbo.

Der Wohnwagen landete auf einer kleinen Brücke über einem Bach und ließ ihm und seiner Freundin Danielle Langdon keine Möglichkeit, um ihn herum zu gehen.

„Wir klettern eine Leiter hinauf, über ein Blechdach, überall Schlamm“, sagte Palumbo. „Am ersten Tag rutschen wir über das Blechdach, um auf die andere Seite zu gelangen.“

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Der Bewohner des heruntergekommenen Hauses war während des Hochwassers nicht im Haus und überstand den Sturm unbeschadet.

„Freunde, die ich seit Jahren nicht mehr gesehen habe, haben sich bei mir gemeldet“, sagte Palumbo. „Es ist toll zu sehen, wie Menschen sich gegenseitig helfen.“

Jalen Beckford, Raja Razek, Amy Simonson, Sharif Paget, Derek Van Dam, Joe Johns, Carol Alvarado, Amanda Musa, Claudia Dominguez, Elizabeth Wolfe, Theresa Waldrop und Lauren Lee von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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