Studie zeigt signifikante Unterschiede in den Gehirnen moderner Menschen und Neandertaler

Neandertaler wurden lange Zeit als unsere winzigen, brutalen Cousins ​​dargestellt. Nun haben bahnbrechende Forschungen – obwohl sie das gleiche Muster nicht bestätigen – signifikante Unterschiede in der Gehirnentwicklung bei modernen Menschen aufgedeckt. Neandertaler.

Die Studie umfasste das Einfügen von Neandertaler-Gehirngenen in Mäuse, Frettchen und „Mini-Gehirn“-Strukturen, sogenannte Organoide, die im Labor aus menschlichen Stammzellen gezüchtet wurden. Experimente zeigten, dass die Neandertaler-Version des Gens während der Entwicklung mit einer langsameren Generation von Neuronen in der Hirnrinde in Verbindung gebracht wurde, was die überlegenen kognitiven Fähigkeiten moderner Menschen erklären könnte, sagten die Wissenschaftler.

„Die Herstellung von mehr Neuronen bildet die Grundlage für eine bessere kognitive Funktion“, sagte Wieland Huttner, der die Arbeit am Max-Planck-Institut für Molekulare Zellen leitete. Biologie und Genetik. „Wir glauben, dass dies der erste Beweis dafür ist, dass der moderne Mensch dem Neandertaler kognitiv überlegen ist.“

Der moderne Mensch u Neandertaler Unsere Vorfahren teilten sich vor etwa 400.000 Jahren in getrennte Linien auf, blieben in Afrika und die Neandertaler zogen nach Norden nach Europa. Vor etwa 60.000 Jahren brachte die Massenmigration moderner Menschen aus Afrika die beiden Arten erneut gegenüber, und sie kreuzten sich – Moderne Menschen nicht-afrikanischer Abstammung tragen 1-4 % Neandertaler-DNA. Vor 30.000 Jahren verschwanden unsere alten Verwandten jedoch als eigenständige Spezies, und die Frage, wie wir die Neandertaler überflügelten, bleibt ein Rätsel.

„Eine konkrete Tatsache ist, dass der Homo sapiens überall dort im Grunde mit anderen Arten konkurrieren wird. Das ist ein bisschen anders“, sagte Professor Laurent Nguyen von der Universität Lüttich, der nicht an der neuesten Forschung beteiligt war. [Neanderthals] existierten schon lange vor uns in Europa und hätten sich an ihre Umgebung angepasst, einschließlich Krankheitserreger. Die große Frage ist, warum wir mit ihnen konkurrieren können.

Einige argumentieren, dass unsere Vorfahren einen intellektuellen Vorteil hatten, aber bis vor kurzem gab es keine Möglichkeit, diese Hypothese wissenschaftlich zu überprüfen. Dies änderte sich im letzten Jahrzehnt, als Wissenschaftler erfolgreich sequenzierten Neandertaler-DNA Ein versteinerter Finger, der in einer sibirischen Höhle gefunden wurde, hat zu neuen Erkenntnissen darüber geführt, wie sich die Biologie der Neandertaler von unserer eigenen unterscheidet.

Jüngste Experimente konzentrierten sich auf ein Gen namens TKTL1, das an der Neuronenproduktion im sich entwickelnden Gehirn beteiligt ist. Die Neandertaler-Version des Gens unterscheidet sich von der menschlichen Version durch einen Buchstaben. Bei der Einführung in Mäuse stellten die Wissenschaftler fest, dass die Neandertaler-Variante zur Produktion von weniger Neuronen führte, insbesondere in den Frontallappen des Gehirns, wo sich die meisten kognitiven Funktionen befinden. Die Wissenschaftler testeten auch den Einfluss des Gens auf Frettchen und Klumpen von im Labor gezüchtetem Gewebe, die sogenannten Organoide, die die Grundstrukturen des sich entwickelnden Gehirns nachahmen.

„Obwohl wir nicht wissen, wie viele Neuronen im Gehirn des Neandertalers waren, zeigt uns dies, dass moderne Menschen mehr Neuronen in den Frontallappen des Gehirns haben. [the gene’s] Die Aktivität ist viel höher als bei Neandertalern“, sagte Annelyn Pinson, Erstautorin der Studie.

Chris Stringer, Leiter der Forschungsabteilung für menschliche Ursprünge am Natural History Museum in London, beschrieb die Arbeit als „bahnbrechend“ und sagte, sie beginne, eines der zentralen Rätsel der menschlichen Evolution anzugehen – warum angesichts der Vielfalt der Menschen in der Vergangenheit wir sind jetzt nur noch ein Überrest.

„Ideen sind gekommen – bessere Werkzeuge, bessere Waffen, die richtige Sprache, Kunst und Code, bessere Gehirne“, sagte Stringer. „Schließlich ist es ein Hinweis darauf, warum unser Gehirn besser funktionierte als das der Neandertaler.“

Mehr Neuronen bedeuten nicht automatisch klügere Menschen, obwohl dies die grundlegende Rechenleistung des Gehirns bestimmt. Das menschliche Gehirn hat doppelt so viele Neuronen wie das Gehirn von Schimpansen und Bonobos.

Die jüngste Arbeit sei alles andere als ein endgültiger Beweis für die überlegene Intelligenz moderner Menschen, zeige aber, dass Neandertaler bedeutsame Unterschiede in der Gehirnentwicklung aufwiesen, sagte Nguyen. „Es ist eine erstaunliche Geschichte“, fügte er hinzu.

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