NCAA-Turnier der Männer: Houston rückte in die 16. Runde vor

Ein Jahr nach dem Erreichen des letzten vierten Platzes bei der Basketballmeisterschaft der NCAA-Männer unternimmt Houston einen weiteren Lauf. Diesmal mit fünf neuen Startern und einer modifizierten Liste.

Die Cooks, auf Platz 5, zogen mit dem dritten Spiel in Folge in die 16. Runde ein. 68-53 gewonnen Fifth Level Illinois in Pittsburgh am Sonntagnachmittag. Houston, das letztes Jahr im nationalen Halbfinale gegen den nationalen Meister Baylor verlor, rückte vor, um auf den Sieger des Sonntagsspiels zu treffen.

„Ich denke, sie stehen auf den Schultern all der Spieler, die vor ihnen gekommen sind“, sagte Houstons Trainer Kelvin Sampson, der zum sechsten Mal in seiner Karriere in die 16. Runde vorrückte, in einem Fernsehinterview. „Sie glauben an unsere Kultur. Wir sprechen über das Gießen der Bäume. Wir gießen die Blätter nicht; Wir sind die Wurzeln des Wassers, und die Wurzeln dieses Projekts sind unsere Kultur, und jedes dieser Kinder kauft sie. Deshalb ist es uns gelungen.

Houston (31-5), der Champion der American Athletics Conference, gewann nach den Final Four von 1984, als Hakeem Olajouvon und Clyde Trexler die Stars der Cooks waren, nicht einmal einen einstelligen Satz im Turnier. Illinois (23-10) verlor in der zweiten Runde zum zweiten Mal in Folge von Platz eins. Im Jahr 2021 wurde es von Loyola Chicago als Samen Nummer 1 betrauert.

Drei der letzten vier Teams des letzten Jahres erreichten das Achtelfinale, wobei Gonzalez und die UCLA am Samstag gewannen. Baylor verlor am Samstag gegen North Carolina, was bedeutet, dass der amtierende Champion vor fünf Jahren nun 16 Runden verloren hat.

Sampson verlor im vergangenen Jahr alle fünf seiner Stammspieler durch einen Wechsel oder eine Verletzung. Quentin Grimes, letztes Jahr ein Schlüsselspieler im Team, spielt jetzt für die Knicks. Junior Guard Marcus Saucer, der letztes Jahr im nationalen Halbfinale 20 Punkte erzielte, erlitt am Saisonende eine Verletzung, genau wie Dramon Mark im zweiten Jahr.

Houston hat jedoch seine charakteristische defensive Intensität beibehalten, und es sieht so aus, als ob es sieben statt fünf Verteidiger vor Ort hat. Cookers beschränkte Illinois auf 34 Prozent, die vom Feld schossen. Houston ging mit 11:0 in Führung, rückte mit 65:49 vor und erreichte das Spiel nicht.

In Aktion war der hochrangige Verteidiger Das Moore im Open ungeschlagen und endete mit 21 Punkten und 7 Rebounds. Kyler Edwards, ein Mitglied des Final-Four-Teams von Jamal Sheet 18 und Texas Tech 2019, erhielt 15 Punkte, 6 Rebounds und 4 Assists.

Kofi Cockburn, der 7 Fuß große, 285 Pfund schwere amerikanische Big Man aus Illinois, beendete sein letztes College-Spiel mit 19 Punkten und 8 Rebounds.

Villanova Point Guard Colin Gillespie war untröstlich, als er vor einem Jahr Anfang März das NCAA-Turnier verpasste, nachdem er sich ein Zwischenband im linken Knie gerissen hatte.

Er stammt aus 6-Fuß-3-Pennsylvania und kehrte für eine fünfte Saison nach Villanova zurück, nachdem die NCAA alle Spieler nach dem Ausbruch freigestellt hatte, und macht nun das Beste aus seiner letzten Saison.

Nachdem Gillespie die Wildcats zu ihrer sechsten Big East Tournament Championship geführt hatte, erzielte er 20 Punkte und 4 Assists, um den zweitplatzierten Villanova in die 16. Runde der zweiten Saison zu führen, mit einem 71-61-Sieg über den siebten Platz im Bundesstaat Ohio in Pittsburgh. Gillespies Vorlage für Eric Dixon führte zu einem 3-Zeiger, der Villanova 67-59 mit 1 Minute 38 Sekunden Vorsprung in Führung brachte, nachdem der Staat Ohio auf 2 Punkte gekommen war. Er erzielte in den letzten Sekunden zwei Freiwürfe, um den Sieg zu sichern.

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In einem Fernsehinterview nach dem Big East-Match sagte Gillespie: „Das ist alles, ein Grund, warum ich zurückgekommen bin.“ „Es tut weh, letztes Jahr nicht mit ihnen spielen zu können. Aber gerade nach der Saison bin ich froh, wieder mit ihnen auf dem Platz spielen zu können.

Jermaine Samuels, Senior im fünften Jahr, hatte 17 Punkte und 8 Rebounds, und Caleb Daniels fügte 11 Punkte und 8 Rebounds zu Villanova hinzu, das sieben Spiele in Folge und 12 seiner letzten 13 gewonnen hat. Die Wildcats (28-7) stehen vor dem nächsten Tor. 11 Michigan (19-14) im Southern Regional Game in San Antonio am Donnerstag.

Unter Hall of Fame-Trainer Jay Wright gewann Villanova 2016 und 2018 NCAA-Titel, letzteren, als Gillespie neu war. Er und die Wildcats leben, was die dritte Meisterschaft der Show seit 2016 sein könnte.

Gillespie war in den letzten Jahren das Gesicht des Projekts und belegt jetzt den 13. Platz in der Projektgeschichte und den 10. Platz in der Hilfe.

EJ Little aus dem Bundesstaat Ohio könnte mit 17 Punkten, 6 Rebounds und 3 Assists sein letztes College-Spiel sein, bevor er es zum NBA-Draft schafft. Der Ohio State Freshman Guardian Malachi Branham zeigte eine herausragende Leistung in der Borderline First-Round NBA-Prüfung mit hervorragenden 23 Punkten, darunter 3 von 8 aus Beyond the Curve.

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