Lake Mead Wasserstände: Live-Updates

Ein zuvor gesunkenes Boot liegt im Mai auf einem ausgetrockneten Seebett im Lake Mead. (John Locher/AP)

Die Bundesregierung gab am Dienstag bekannt, dass der Colorado River ab Januar mit einem Tier-2-Defizit laufen wird, da die historische Dürre des Westens den Lake Mead stark belastet.

Der Wasserstand von Lake Mead wird im Januar 1.050 Fuß unter dem Meeresspiegel liegen – die Schwelle, die erforderlich ist, um ab 2023 ein Tier-2-Defizit zu erklären, so eine neue Prognose des Innenministeriums.

Lake Mead liegt diesen Sommer bei 1.040 Fuß, nur 27 % seiner vollen Kapazität.

Tier-2-Engpässe bedeuten, dass Arizona, Nevada und Mexiko die Nutzung des Colorado River ab Januar weiter reduzieren müssen. Das Wasser, das Kalifornien vom Colorado River erhält, wurde noch nicht gekürzt. (Kaliforniens erste Schnittgrenze liegt im Januar bei 1.045 Fuß.)

Unter den betroffenen Bundesstaaten würde Arizona mit 592.000 Acre-Fuß die größten Kürzungen oder 21 % der jährlichen Flusswasserzuteilung des Bundesstaates erleiden.

„Jede Abteilung in jedem Bundesstaat ist dafür verantwortlich, sicherzustellen, dass Wasser mit maximaler Effizienz genutzt wird. Der Wasserverbrauch im Becken muss reduziert werden, um einen katastrophalen Zusammenbruch des Colorado River-Systems und eine Zukunft der Unsicherheit und Konflikte zu vermeiden“, sagte Tanya Trujillo, stellvertretende Innenministerin für Wasser und Wissenschaft, in einer Erklärung.

Innenprojektionen zeigen, dass die Wasseroberfläche von Lake Mead bis Januar nächsten Jahres 1.047,61 Fuß betragen wird. Inzwischen beträgt die Wasseroberfläche des Lake Powell 3.521,84 Fuß – mehr als 32 Fuß oder mehr als die Mindestmenge an Strom, die zur Stromerzeugung aus Wasserkraft benötigt wird.

Unabhängig davon sagten die US-Kommissarin für Restaurierung, Camille Dudden, und andere Bundeswasserbeamte, dass sie bereit seien, zusätzliche Managementmaßnahmen zu ergreifen, die erforderlich sind, um den Colorado River, den Lake Powell und den Lake Mead vor einem Absinken auf „kritisch niedrige Pegel“ zu schützen.

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Anfang dieses Sommers setzte Dudden sieben Bundesstaaten des Colorado River eine Frist bis Mitte August, um einen Plan zur Reduzierung ihres Flusswasserverbrauchs um 25 % vorzulegen. Anfang dieser Woche wurde klar, dass diese Verhandlungen ins Stocken geraten waren, was dazu führte, dass einige Gesetzgeber und staatliche Wasserbehörden die Bundesregierung aufforderten, selbst aggressive Maßnahmen zu ergreifen.

Interior hat die nächsten Schritte in Duttons Anfrage für den Plan der Staaten noch nicht skizziert.

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