Frances Tiafoe gegen Rafael Nadal: Der Amerikaner schlägt den Grand-Slam-Champion in der vierten Runde der US Open



CNN

Der zweiundzwanzigfache Grand-Slam-Champion Rafael Nadal erlitt in der vierten Runde eine Überraschung. US Open vom Amerikaner Francis Diafo am Montag im Arthur Ashe Stadium in Flushing, New York.

Er besiegte Nadal aus Maryland in einem Match, das über 3 Stunden und 30 Minuten dauerte 6-4, 4-6, 6-4, 6-3.

Tiafoe, 24, ist der jüngste Amerikaner, der bei einem US Open so weit gekommen ist, seit der damals 24-jährige Andy Roddick 2006 das Finale erreichte.

„Das war definitiv eine Wahnsinnsleistung“, sagte er nach dem Spiel. „Ich habe heute gut gespielt. Ja, ich denke, ich meine, ich kam heraus und glaubte, dass ich es schaffen könnte. Es hilft, dass ich zweimal mit ihm spiele.

Zu Beginn des Turniers sagte Tiafoe, er sei froh, weitgehend unbemerkt zu bleiben.

Nach seinem Sieg am Montag schwärmte er davon, was der Sieg über Nadal für seine Eltern bedeutete, die aus Sierra Leone in die USA eingewandert waren.


„Ich hatte eine große Leidenschaft für den Sport. Nicht einmal hauptsächlich für mich selbst, sondern für sie. Zu sehen, wie sie es genießen, wenn ich Rafa Nadal schlage, sie haben gesehen, wie ich groß gewonnen habe, aber um diese Jungs von Mount Rushmore zu schlagen, kann ich mir nur vorstellen, was ging ihnen durch den Kopf, kann nicht sehen.

„Ja, ich meine, sie werden sich für den Rest ihres Lebens an den heutigen Tag erinnern.“

Der 36-jährige Nadal verzeichnete in diesem Jahr seine erste Niederlage bei einem Grand Slam und steht jetzt in dieser Saison bei 22: 1. Der Spanier gewann die Australian Open und die French Open, bevor er sich im Juli vor seinem geplanten Halbfinal-Duell mit dem Australier Nick Kyrgios aus Wimbledon zurückzog.

„Der Unterschied ist einfach“, sagte Nadal später. „Ich habe ein schlechtes Match gespielt, er hat ein gutes Match gespielt. Das war es am Ende, oder?“

Nadal sagte, Tiafoe habe solider gespielt, besser serviert, eine bessere Rückhand gehabt und sei schneller als in früheren Spielen zwischen den beiden.

„Aber ich glaube nicht, dass ich ihn genug gedrängt habe, um ihn die Zweifel aufkommen zu lassen, die ich haben sollte“, sagte er. „Auf jeden Fall hat er die Dinge gut gemacht. Wenn nicht, hätte er zweifellos nicht gewonnen. Herzlichen Glückwunsch an ihn.“

Nadal sagte, er müsse „Dinge reparieren“ und wenn er das Gefühl hat, dass er mental bereit ist, wieder anzutreten, wird er antreten, aber er ist sich über einen Zeitplan nicht sicher.

Tiafoe trifft am Mittwoch im Viertelfinale auf den Russen Andrey Rublev.

Das Finale der US Open im Herren-Einzel findet am Sonntag statt.

Tiafoes Eltern lernten sich in Amerika kennen, wo sie die Zwillinge Franklin und Francis bekommen sollten.

Ihr Vater meldete sich 1999 als Tagelöhner im Junior Tennis Champions Center in College Park an.

Sein Vater, der rund um die Uhr arbeitete, musste in einen leeren Lagerraum im Tenniszentrum ziehen, wo seine beiden Jungen bei ihm blieben und dort schliefen, während ihre Mutter Nachtschichten als Krankenschwester arbeitete. Tiafoe nahm das Spiel auf, spielte frei in der Mitte und verliebte sich in das Spiel.

Tiafoe sagte zuvor, dass seine Familie zwar nicht reich aufgewachsen sei, er aber nichts ändern würde.

Er sagte am Montag gegenüber Reportern: „Wir sind irgendwie außerhalb unserer Nachbarschaft, wenn es um Tennis geht. Mein Vater wird auf uns aufpassen. Auf keinen Fall muss es so sein. Als wir zum Tennis kamen, meinte mein Vater, wenn du das als Vollstipendium für die Schule nutzen könntest, wäre das großartig. Ich meine, wir konnten uns keine Universität leisten.

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