Exklusiv: Michigan erweitert die Untersuchung der Unregelmäßigkeiten bei der Abstimmung mit Trump-Verbündeten

Lansing, Michigan, 6. Juni (Reuters) – Die Staatspolizei in Michigan hat in den letzten sechs Wochen in mindestens drei Städten und einem Bezirk Haftbefehle zur Beschlagnahme von Wahlausrüstung und wahlbezogenen Aufzeichnungen erlassen. Unbefugte Versuche von Verbündeten des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, auf Wahlsysteme zuzugreifen.

Zu den zuvor nicht deklarierten Aufzeichnungen gehören Durchsuchungsbefehle, die Reuters durch öffentliche Registrierungsanfragen und Notizen von Ermittlern erhalten hat. Die Dokumente enthüllen Beweise für die Bemühungen von Staatsbeamten, Wahlmaschinen, Stimmzettel, Datenspeichergeräte und Telefonaufzeichnungen als Beweismittel in einer Mitte Februar begonnenen Untersuchung zu sichern.

Die Untersuchung des Staates folgt der Verletzung lokaler Wahlsysteme in Michigan durch republikanische Beamte und Pro-Trump-Aktivisten, die versuchen, seine unbegründeten Behauptungen über weit verbreiteten Betrug bei den Wahlen 2020 zu beweisen.

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Polizeidokumente zeigen, dass die Regierung die Möglichkeit untersucht, Wahlausrüstung in Lake Township, einer kleinen, überwiegend konservativen Gemeinde im Michigan County im Norden von Michigan, zu verletzen. Die zuvor unangekündigte Klage ist einer von mindestens 17 Vorfällen im ganzen Land, darunter 11 in Michigan, bei denen Trump-Anhänger unbefugten Zugang zu Wahlgeräten erlangten oder versuchten, sich Zugang zu diesen zu verschaffen.

Viele Verstöße wurden durch das falsche Versprechen ausgelöst, dass das Wahlsystem bis 2020 modernisiert oder gewartet wird, um Beweise für mutmaßlichen Wahlbetrug zu vernichten. Staatliche Wahlbeamte, einschließlich derjenigen in Michigan, sagen, dass diese Prozesse keine Auswirkungen haben werden. Aufbewahrung von Daten vergangener Wahlen.

Durchsuchungsbefehle ermächtigten die Staatspolizei, Wahlausrüstung zu beschlagnahmen und in Irving Township, Barry County, zu inspizieren. Lokale Beamte gaben letzten Monat öffentlich zu, dass sie am 29. April, einen Tag nach Ausstellung des Haftbefehls, das Gemeindebüro der Staatspolizei durchsucht hatten.

Darüber hinaus geben Aufzeichnungen Aufschluss über Verstöße gegen die Wahlausrüstung im Landkreis Roskaman. Ein Beamter in der Gemeinde Richfield des Landkreises teilte den Ermittlern mit, dass er zwei Stimmzetteltafeln an unbefugte und nicht identifizierte „Dritte“ gegeben habe, die sie Anfang 2021 mehrere Wochen lang aufbewahrt hätten. Der Landrat gab zu, dass er auch seine Ausrüstung abgegeben habe. Für Unbefugte.

Zusammengenommen zeigt es einen landesweiten Versuch von Pro-Trump-Aktivisten, Zugang zur Wahlmaschinerie zu finden, um Beweise für die beseitigten Theorien über Gerätebetrug in einem entscheidenden Wahlkampf zu finden, der 2016 für Trump und 2020 für Joe Biden von den Demokraten stimmte.

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Die Außenministerin von Michigan, Jocelyn Benson, sagte gegenüber Reuters, die Regierung untersuche, ob Wahlunregelmäßigkeiten konsolidiert würden.

„Wenn es eine Integration gibt, sei es in unserem Bundesstaat oder auf nationaler Ebene, können wir sie bestimmen und dann alle Beteiligten zur Rechenschaft ziehen“, sagte Benson, ein Demokrat, in einem Interview.

Am 10. Februar gab Benson bekannt, dass er die demokratische Generalstaatsanwältin von Michigan, Dana Nessell, gebeten habe, eine strafrechtliche Untersuchung einzuleiten, und berief sich auf Informationen, die Staatsbeamte über den unbefugten Zugriff auf Wahlgeräte und Daten im Roskaman County erhalten hatten. In separaten Ermittlungen untersuchten staatliche oder örtliche Strafverfolgungsbeamte im vergangenen Jahr Sicherheitsverletzungen im Zusammenhang mit Wahlgeräten in Cross Village Township im Emmet County und Adams Township im Hillstale County.

Vertreter der Staatspolizei und der Staatsanwaltschaft lehnten es ab, sich zu den in der Geschichte beschriebenen Ermittlungen zu äußern.

Trump hat in allen Bezirken in Michigan gewonnen, in denen es mutmaßliche Verstöße oder Versuche eines Verstoßes gegeben hat. Die Ergebnisse dieser Gerichtsbarkeiten wurden durch mehrere Prüfungen und Anhörungen des von den Republikanern kontrollierten staatlichen Senats bestätigt, der keine Hinweise auf weit verbreiteten Betrug fand. Einige Aktivisten und Beamte, die Verschwörungstheorien über Wahlbetrug vorbringen, sagen jedoch, dass Trumps Marge in diesen Bereichen höher hätte sein sollen, und ihre Bemühungen erschüttern die Gemeinden im ganzen Staat.

Im ländlichen Barry County hat sich der republikanische Sheriff Dor Leaf den Unterstützern einer Behauptung angeschlossen, dass Wahlmaschinen gegen Trump manipuliert wurden. Leaf setzt seine eigenen Ermittlungen fort, die letztes Jahr von einem republikanischen Bezirksstaatsanwalt dazu gedrängt wurden, sie aus Mangel an Beweisen einzustellen. Trump gewann die Grafschaft 2-1.

In den letzten Wochen hat das Leaf-Büro detaillierte öffentliche Registrierungsanfragen an die Gemeinde- und Stadtbeamten im Distrikt versandt und eine Liste der wahlbezogenen Aufzeichnungen angefordert. Reuters-Interviews und öffentliche Erklärungen prangerten die Behauptungen als unbegründet und belastend von Angestellten und örtlichen Beamten an. Ein Leitartikel in der Lokalzeitung „The Hastings Banner“ bezeichnete die Untersuchung des Blattes als „Zeitverschwendung und eine Schande für unsere Bürger“.

Blatt antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren. In einem Interview mit Reuters im Februar unterstützte er seine Untersuchung. Er sagte, er sei “besorgt” über die Grundsätze, dass Wahlmaschinen im ganzen Land zur Unterstützung von Biden manipuliert worden seien, und dass “wir wissen müssen, ob es in Barry County passiert ist”.

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„Unangemessener Zugriff“

Von Reuters erhaltene Aufzeichnungen zeigen, dass in Lake Township, Landkreis Mizuki, etwa 2.800 Personen am 22. April einen Durchsuchungsbefehl der Staatspolizei erhielten, um das Büro des Beamten nach Beweisen für Verstöße gegen das Wahlrecht zu durchsuchen.

Die Gemeindeschreiberin Corinda Wingelman, eine gewählte Republikanerin, die die lokalen Abstimmungen überwacht, lehnte eine Stellungnahme ab.

Missouki County, wo Trump 2020 mit 76 % der Stimmen gewann, ist die Heimat des republikanischen Gesetzgebers Dyer Rendon, der die falsche Behauptung akzeptierte, dass Trumps Sieg im Jahr 2020 durch weit verbreiteten Betrug manipuliert wurde. Renton wandte sich an mehrere Schriftsteller in seinem Distrikt. Missoukee, zu dem Roscommon und andere Distrikte gehören, fordert, dass Personen, die nach Beweisen für Betrug suchen, Zugang zu ihren Wahlgeräten erhalten. Reuters hatte zuvor berichtet.

Im Dezember 2020 war Rendon einer von zwei republikanischen Mitgliedern des Repräsentantenhauses von Michigan, die sich einer gescheiterten Bundesklage anschlossen, die darauf abzielte, Bidens Sieg in fünf Kriegsstaaten aufzuheben.

Rendon antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren. In einem Interview mit den örtlichen Cadillac News am 25. Mai gab er zu, dass er den Angestellten kontaktiert hatte, sagte aber, er habe „das Wahlgerät nicht berührt“ und nichts falsch gemacht.

Die Staatspolizei hat auch die Ermittlungen zu mutmaßlichen Verstößen in Roscoman County intensiviert. Im Februar sagte Außenminister Benson, dass unbefugte Personen „unangemessenen Zugriff“ auf die Tabellenkalkulationsmaschinen und Datenlaufwerke gehabt hätten, die in dem Landkreis und einer seiner Städte, Richfield, verwendet werden. Benson nannte jedoch keine Verdächtigen oder andere Einzelheiten.

Aufzeichnungen der staatlichen Polizei zeigen, dass Ermittler Anfang 2021 Vorwürfen nachgingen, wonach der Aufseher von Richfield Township wochenlang zwei „Dritten“ erlaubt hatte, die Stimmzettel der Stadt zu beschlagnahmen. Aufzeichnungen identifizieren den Vorgesetzten nur anhand des Titels, nicht des Namens. Aber es gibt nur einen Republikaner in dieser Provinz, John Paul.

Aufzeichnungen beschreiben ein Interview mit einem „Verdächtigen“. Name und Titel wurden geändert, aber der Verdächtige wird als gewählter Stadtbeamter beschrieben. Der Beamte sagte den Ermittlern, er glaube, die Tablets seien Anfang Februar von Unbekannten in einem kleinen Geländewagen „in die nördlichen Vororte von Detroit gebracht“ worden. Die Tische seien erst im März zurückgegeben worden, fügte der Beamte hinzu. An einem Punkt sagte der Beamte, er habe bei einer Frau eingecheckt, deren Name korrigiert worden sei, und „gemeldet, dass sie fast fertig seien“, als die Maschinen zurückgegeben würden.

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Die Staatspolizei fand zwei Sicherheitssiegel an einer Maschine, die manipuliert worden war, wie Aufzeichnungen zeigen. Die Dichtungen auf der anderen Maschine waren die gleichen.

Der Gemeindeschreiber Greg Watt, der für die Sicherung der Wahlausrüstung zuständig ist, sagte den Ermittlern, er kenne die Identität des Dritten, der sich den Wahlmaschinen näherte, laut Aufzeichnungen nicht. Polizeidokumente identifizieren Watt namentlich und nennen ihn einen Zeugen in dem Fall.

Watt und Paul antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Verstöße kosten den Steuerzahler Geld. Der Richfield Township Board stimmte am 25. Mai für den Kauf von zwei neuen Wahlurnen und drei Speichergeräten für 8.763 US-Dollar. Watt sagte dem Vorstand, dass der Umzug notwendig sei, um „Wahlfairness zu gewährleisten“, so eine von Reuters überprüfte Audioaufnahme.

Aus Polizeiaufzeichnungen geht hervor, dass die Staatspolizei auch versuchte, einen Schriftsteller aus Roscommon County im Zusammenhang mit einem Verstoß gegen ein separates Wahlsystem zu verhören. Michelle Stevenson von der Republikanischen Partei, deren Name in den Dokumenten geändert wurde.

Im Februar gab der Bezirkssekretär gegenüber einem Wahlbeamten zu, dass er einem nicht identifizierten Dritten einen Datenträger mit Wahlinformationen für „eins oder zwei“ auf dem Stimmzettel der Gemeinde Richfield zur Verfügung gestellt hatte. Der Name des Autors wurde ebenfalls korrigiert. Laut der E-Mail erteilte er der Person auch die Erlaubnis, auf einen der Wahltischautomaten von Roskaman County zuzugreifen.

Als staatliche Ermittler am 17. Februar versuchten, den Bezirksbeamten zu befragen, drückte er den Wunsch aus, mit der Polizei zu sprechen, weigerte sich aber zu diesem Zeitpunkt, die Angelegenheit zu besprechen, wie aus Polizeiakten hervorgeht.

Zwei Wochen später, am 2. März, führten Ermittler in Stevensons Büro zusammen mit Vertretern von Election Systems & Software LLC aus Nebraska einen Durchsuchungsbefehl nach gebrauchten Wahlmaschinen in Roskaman County durch, wie Aufzeichnungen zeigen.

Stevenson lehnte eine Stellungnahme ab. Wahlsysteme und -software reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

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Bericht von Nathan Lane und Peter Eisler; Redaktion von Jason Sepp und Brian Devenot

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