Die College Football Playoffs werden auf ein Format mit 12 Mannschaften ausgeweitet

Der Board of Governors der College Football Playoffs stimmte am Freitag einstimmig dafür, die CFP auf 12 Teams im Jahr 2026 auszudehnen, ermutigt die Sportkommissare jedoch, dies im Jahr 2024 zu tun.

Der Vorstand gab am Freitag bekannt, dass die 11 Präsidenten und Direktoren des Vorstands das ursprüngliche 12-Team-Modell genehmigt haben, das die sechs ranghöchsten Conference-Champions und sechs Teams auf freiem Fuß umfasst.

„Dies ist ein historischer und aufregender Tag für den College-Football“, sagte Mark Keenum, Präsident des Staates Mississippi und Vorsitzender des CFP-Verwaltungsrats, in einer Erklärung. „Mehr Teams, mehr Beteiligung und mehr Begeisterung sind gut für unsere Fans, Alumni und Studentensportler. Ich bin meinen Vorstandskollegen für ihren sorgfältigen Umgang mit diesem Thema und ihre Entschlossenheit, die Torlinie zu erweitern, dankbar. Für die umfangreiche Arbeit des Managementteams, das diese Entscheidung möglich gemacht hat.“

Die Rangfolge der Teams wird weiterhin vom CFP-Auswahlausschuss bestimmt, der weitgehend unverändert bleibt.

Die vier bestplatzierten Conference-Champions auf den Plätzen eins bis vier erhalten jeweils ein Freilos für die erste Runde. Die Teams fünf bis zwölf spielen in der ersten Runde am zweiten oder dritten Wochenende im Dezember gegeneinander. Das Viertelfinale und das Halbfinale werden abwechselnd in Bowl-Spielen ausgetragen, und das Meisterschaftsspiel wird gemäß dem aktuellen Format mit vier Teams an einem neutralen Ort ausgetragen.

Das 12-Team-Modell wurde ursprünglich von SEC-Kommissar Greg Sankey, Swabrick, Mountain West-Kommissar Craig Thompson und dem ehemaligen Big 12-Kommissar Bob Bowlsby zusammengestellt. Es wurde im Juni 2021 veröffentlicht, aber die Konferenz verzettelte sich in der Politik. Im Februar kündigte die CFP an, den laufenden Vertrag, der nach der Saison 2025 ausläuft, nicht zu verlängern.

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Das Haupthindernis waren spezifische Einwände von ACC, Big Ten und Pac-12. Aber nachdem in diesem Sommer die Neuausrichtung donnerte, als USC und UCLA einen historischen Fernsehvertrag mit den Big Ten und dieser Konferenz unterzeichneten, begannen die Probleme dieser Ligen in den Hintergrund zu treten.

Vor zwei Wochen hielt das CFP-Team eine unangekündigte Telefonkonferenz ab, um die Erweiterung und die Möglichkeit eines Playoff-Starts mit 12 Teams inmitten der aktuellen Vertragsstruktur zu besprechen. Das zeigte sich am Freitagnachmittag, einem wichtigen Sporttag, kurz vor dem offiziellen Eröffnungssamstag der Fußballsaison.

„Der Pac-12 unterstützt nachdrücklich die Erweiterung der CFP und begrüßt die Entscheidung des CFP-Vorstands“, sagte der Pac-12 in einer Erklärung am Freitag. „Die CFP-Erweiterung wird mehr Zugang und Spannung bieten und ist das Richtige für unsere studentischen Athleten und Fans. Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit unseren anderen Konferenzen, um die Schlüsselelemente der erweiterten CFP fertigzustellen, die bald implementiert werden sollen.“

Die Möglichkeit, dass 12 Teams 2024 oder 2025 spielen, könnte Wochen oder Monate dauern. CFP-Beamte haben solchen plötzlichen Aktionen Hindernisse gesetzt – Arenen, Hotels und TV-Angebote – ein starker Treiber für geldverschwenderische Veränderungen.

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