Der 19-jährige erste Grand-Slam-Sieger Carlos Algarz schlägt Casper Rudd im Finale der US Open | US-Open-Tennis 2022

Während dieser historischen Saison, als Teenager in seinem erst zweiten vollen Jahr auf der ATP Tour und stetig auf dem Weg zum Höhepunkt seiner Karriere, war sich Carlos Algarz unmissverständlich klar über sein Ziel: Er ist hier, um Grand Slams zu gewinnen. Nicht irgendwann in der Zukunft oder als er etwas mehr Erfahrung hatte, sondern jetzt. Er war bereit.

Er untermauerte seine Ambitionen auf Schritt und Tritt und krönte seine wilde Reise am Sonntagabend, indem er einer harten Herausforderung von Casper Rudd standhielt, bevor er mit seinem Schuss und seiner Athletik seinen ersten Grand-Slam-Titel holte. Er besiegte seinen norwegischen Gegner mit 6:4, 2:6, 7:6, 6:3 und holte sich zum ersten Mal in seiner jungen Karriere die US Open – und den Grand Slam-Titel.

„Es ist verrückt für mich. Ich hätte nie gedacht, dass ich mit 19 so etwas erreichen würde“, sagte Algaraz. „Also ist alles so schnell gegangen. Für mich ist es unglaublich. Ich habe geträumt, seit ich ein Kind war, wann.“ Ich habe angefangen, Tennis zu spielen.

Nachdem er die letzten Jahre damit verbracht hat, Altersrekorde zu brechen, wird er es nun mit dem Beeindruckendsten von allen aufnehmen, demjenigen, der am längsten besteht. Algaraz wird am Montag zum ersten Mal in seiner Karriere in die Weltrangliste Nr. 1 aufsteigen und damit der jüngste Spieler in der ATP-Geschichte sein, der dieses Kunststück vollbracht hat. Mit 19 Jahren und vier Monaten ist der Spanier der erste jugendliche Nummer-1-Spieler bei den Männern und ein Jahr jünger als der bisherige Rekordhalter Leighton Hewitt.

Das Finale war das erste Mal in der Open-Ära, dass sich zwei Spieler um den ersten Grand-Slam-Titel und die Nr. 1-Rangliste gegenüberstanden. Alcaraz, der Anfang dieses Jahres das French Open-Finale erreichte, und der 23-jährige Ruud waren die zweitjüngsten Grand-Slam-Finalisten nach Spieleralter in der Open-Ära, hinter den US Open 1990 zwischen Andre Agassi und Pete Sampras.

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Obwohl er bei diesem Turnier sein bestes Tennis spielte, hätte Algaraz vor dem Finale keine härtere Woche bewältigen können. Bevor ihr Match mit Rudd begann, hatte sie 20 Stunden und 20 Minuten auf dem Platz verbracht und an drei aufeinander folgenden Fünf-Settern teilgenommen. Der Spanier ist spektakulär, aber er verkompliziert seinen Weg weiter. Als in diesem Jahr die Finals begannen, stellte sich die Frage, ob er irgendwann an seine körperlichen Grenzen stoßen würde.

„Ich sage immer, es gibt keine Zeit, müde zu sein“, sagte Alcaraz lachend. „Im Finale eines Grand Slam oder eines anderen Turniers. Auf dem Platz muss man alles geben, geben was drin ist.

Algaraz begann das Match freier, griff das Tennis an, breitete seine vollen Schüsse aus und rückte ständig in Richtung Netz vor. Obwohl Rudd niedergeschlagen war, hielt er durch. Der Norweger schluckte und verwertete alles, blieb konstant und traf im Angriff hochprozentige Entscheidungen.

Dabei brachte Rudd einiges an klassischem Improvisationstennis mit und zeigte seine eigenen Armfertigkeiten in den von Alcaraz initiierten Katz-und-Maus-Punkten.

Am Ende des zweiten Satzes kämpfte Algaraz ein wenig, versuchte mehrere fehlgeschlagene Drop-Shots und traf fragwürdige Entscheidungen und gewann den Satz mit 6: 2. Als Alcaraz zu Beginn des dritten Satzes Tennis sah, begann Rudd, gut aufzuschlagen, legte mehr Geschwindigkeit in seine Grundschläge und setzte sich mit seiner Vorhand durch. Er machte seinen Zug in einem atemlosen Spiel mit 6: 5 und ließ seine Vorhand von allen Teilen des Platzes los, als er mutig zwei Sollwerte erzielte.

Carlos Algarz bricht nach dem Treffer zu Boden. Foto: Kena Betancur/AFP/Getty Images

Mit dem Rücken zur Wand reagierte Algaraz am Netz und rettete den ersten Sollwert mit einem süßen Vorhand-Drop-Volley. Spät im Spiel erzielte Rudd einen zweiten Satzpunkt, als er versuchte, den zurückgekehrten Alcaraz zu bedienen und zu volleyen. Unbeirrt versuchte der Teenager erneut einen Aufschlag und Volley, diesmal mit einem gut dosierten Volley, um das Set zu retten. Es war kühn, und als er nach einem angespannten Satz über Kopf servierte, reagierte die Menge mit Standing Ovations.

Root warf alles auf den Aufschlag und er wurde prompt gekegelt. Er spielte einen schrecklichen Tiebreak, seine Rückhand ließ ihn schwer fallen. Er hatte keine Antwort auf Alcaraz‘ überlegene, dynamische Schlagtechnik, als er zum Sieg fuhr. Als Alcazar zu Boden brach, weinte er in seinen Armen und dachte an seine Mutter und seinen Großvater zu Hause in Murcia.

„Ich bin hungrig nach mehr. Ich möchte viele Wochen an der Spitze sein. Ich hoffe, viele Jahre“, sagte Alcaraz. „Diese Woche, nach diesen erstaunlichen zwei Wochen, werde ich wieder hart arbeiten. Ich werde kämpfen, um mehr davon zu bekommen.

Nach dem anfänglichen Aufstieg von Rafael Nadal war die Rückkehr an die Spitze des Spiels im Jahr 2003, dem Geburtsjahr von Algaraz, so gut wie sicher. Es war beeindruckender als erwartet, da Alcaraz in den letzten zwei Wochen mehrere Ebenen seiner Größe gezeigt hat, von seiner Athletik über seine endlose Werkzeugkiste mit Schüssen bis hin zu seinen Nerven und der schieren Freude, die er aus dem Spiel zieht.

In einer Sportart, die Teenager in den ersten Jahren, in denen sie in Fünf-Satz-Spielen antreten, oft in hilflose Krämpfe versetzt, zeigte sie während ihrer 23 Stunden und 40 Minuten auf dem Platz auch unübertroffene Konstanz. Alcaraz hat der Welt eine vollständige Ausstellung seines Talents und seiner Energie gegeben, und es gibt keine Grenzen für das, was er als nächstes erreichen kann.

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