Das Moxie-Instrument der NASA produziert erfolgreich Sauerstoff auf dem Mars | Dienstag

Ein Gerät von der Größe einer Brotdose produziert erfolgreich Atemsauerstoff DienstagEin bisschen Baumarbeit machen.

Das Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXY) produziert seit Februar letzten Jahres erfolgreich Sauerstoff aus der kohlendioxidreichen Atmosphäre des Roten Planeten.

Forscher schlagen vor, dass eine vergrößerte Version von Moxie zum Mars geschickt werden könnte, um kontinuierlich Sauerstoff mit einer Rate von mehreren hundert Bäumen zu produzieren, bevor Menschen den Planeten erreichen.

Moxie landete im Rahmen der Perseverance-Rover-Mission der NASA auf der Marsoberfläche.

Bis Ende 2021 konnte Moxie in sieben Testläufen Sauerstoff produzieren, bei verschiedenen atmosphärischen Bedingungen, darunter Tag und Nacht, und zu verschiedenen Jahreszeiten auf dem Mars, berichten Forscher in einer Studie.

Mit jedem Durchlauf erreichte es sein Ziel, 6 Gramm Sauerstoff pro Stunde zu produzieren – die gleiche Rate wie ein normaler Baum auf der Erde.

Sobald Menschen auf dem Mars ankommen, wird angenommen, dass das System in der Lage ist, bei voller Kapazität genug Sauerstoff zu produzieren, um eine Rakete zu befeuern, die Menschen zur Erde zurückbringt.

Moxie Co-Principal Investigator Jeffrey Hoffman, Professor für Praxis am Department of Aeronautics and Astronautics des Massachusetts Institute of Technology (MIT), sagte: „Dies ist die erste Demonstration der Nutzung von Ressourcen auf der Oberfläche eines anderen Planeten und deren chemischer Modifizierung das wäre für eine menschliche Mission nützlich.

Die aktuelle Version des Instruments ist kompakt genug, um auf den Perseverance-Rover zu passen, und für kurze Zeiträume ausgelegt. Eine vollwertige Sauerstoffanlage würde aus großen Einheiten bestehen, die kontinuierlich betrieben werden könnten.

Bisher hat Moxie gezeigt, dass auf dem Mars zu jeder Tages- und Jahreszeit Sauerstoff produziert werden kann.

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Michael Hecht, Hauptforscher der Moxie-Mission am Haystack Observatory des MIT, sagte: „Wenn sich die Temperatur erheblich ändert, demonstrieren wir kein Laufen in der Morgen- oder Abenddämmerung.

„Wir haben ein Ass im Ärmel, mit dem wir das tun können, und sobald wir es im Labor getestet haben, können wir diesen letzten Meilenstein erreichen, um zu zeigen, dass wir in kürzester Zeit laufen können.“

Ein vollwertiges System, das für den Dauerbetrieb ausgelegt ist, kann Tausende von Stunden betrieben werden, wenn das System trotz wiederholter Ein- und Ausschaltzyklen erfolgreich betrieben werden kann.

Hoffman sagte: „Um eine bemannte Mission zum Mars zu unterstützen, müssen viele Gegenstände wie Computer, Raumanzüge und Lebensräume von der Erde gebracht werden.

„Aber dummer alter Sauerstoff? Wenn Sie es dort schaffen können, machen Sie es – Sie sind dem Spiel voraus.

Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht.

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