Das Lauffeuer in New Mexico breitet sich über eine hispanische Burg aus

LAS VEGAS, NM – Als sich Flammen fernen Bergen näherten, wo seine Familie seit Generationen lebt, wusste Miguel Martinez, dass er schnell handeln und nur mit seiner Kleidung auf dem Rücken fliehen musste.

„Ich habe 25 Schafe, 50 Kaninchen, 10 Hühner und zwei Hunde hinterlassen“, sagte er. Martinez, 71, sagte, er sei diese Woche aus seinem Haus im Dorf El Oro geflohen, um Evakuierten Unterschlupf zu suchen. „Ich weiß nicht, ob mein Haus steht oder ob meine Tiere leben. Ich muss auf die Möglichkeit vorbereitet sein, dass alles zerstört wird.

Mehr als ein Dutzend Waldbrände breiten sich diesen Monat aus Quer durch den Südwesten. Die Feuersaison dauert im Frühjahr länger als je zuvor. Aber das größte aktive Feuer des Landes, ein Megafeuer, das sich über mehr als 160.000 Morgen im Norden von New Mexico ausbreitet, hat sich so weit entwickelt, dass es eine seit Jahrhunderten bestehende Mehrgenerationenkultur bedroht.

Herr. Wie Martinez waren viele der Überlebenden des als Golf Canyon / Hermitz Peak Fire bekannten Megafeuers Nachkommen hispanischer Einwanderer, die in New Mexico ankamen, lange bevor die Vereinigten Staaten auftauchten. Sie Gemischt verheiratet Mit amerikanischen Ureinwohnern Wege Bauen Sie Pflanzen in trockenen Ländern an und bewahren Sie die archaische Wirkung Form In den örtlichen Walmart-Gängen ist immer noch Spanisch zu hören.

Ein pensionierter Musiker, der eine Mischung aus Spanisch und Englisch spricht, Mr. Martinez sagte, seine Vorfahren hätten sich vor langer Zeit im Dorf Manuelidas niedergelassen, wo er in einem von seinen Vorfahren gebauten Haus aufgewachsen sei. Sie waren gekommen. Er sagte, seine Frau stamme aus der Familie Aragon, die vor langer Zeit in der Nähe von El Oro zu ihrem Haus gezogen sei.

„Nach El Oro zu gehen war ein bisschen schockierend, aber jetzt habe ich mich angepasst“, sagte Mr. Martinez sagte, diese Reflexion darüber, wie eng die Blutlinien in diesen abgelegenen Siedlungen voller Pinien und Forellen mit dem Boden verbunden sind. Ströme. „Ich hoffe, ich habe ein Dorf, in das ich zurückkehren kann.“

Diese abgelegenen hispanischen Dörfer, die von Herausforderungen geprägt waren, die von der Eroberung von Armeen bis hin zu langwierigen wirtschaftlichen Abschwüngen reichten, sahen sich einer Prüfung nach der anderen gegenüber. Aber zumindest die schlimmste Dürre 1.200 JahreGekennzeichnet durch intensive und unwahrscheinliche Feueraktivität, ist dies neu.

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„Das Feuer brennt seit Hunderten von Jahren“, sagte Rob Martinez, ein aus Albuquerque stammender Historiker aus dem Bundesstaat New Mexico. (Er hat keine Verbindung zu dem Musiker, der sich von El Oro zurückgezogen hat.)

Las Vegas, NM, eine Stadt mit etwa 13.000 Einwohnern, war lange Zeit ein Knotenpunkt für umliegende Dörfer und Farmen und wurde zu einem Nervenzentrum für den Kampf gegen Feuer. Als Grau diese Woche vom Himmel fiel, wechselte es manchmal von hellem Blau zu surrealem Orange.

Denn das Feuer breitet sich bereits aus Ranglisten Der drittgrößte in New Mexico, der die Anbaufläche durchquert Hat verloren Obwohl bei dem landesweiten Feuer im Jahr 2021 keine Opfer gemeldet wurden, zerstörte das Feuer mindestens 172 Häuser, zwang viele Familien zur Evakuierung und kontrollierte nur 20 Prozent. Die Behörden haben gewarnt, dass sich das Feuer in den kommenden Tagen bei anhaltend trockenem Wetter in verschiedene Richtungen ausbreiten könnte.

Mindestens sechs Waldbrände brennen in anderen Teilen von New Mexico, sagten die National Intelligence Agency und Präsident Biden diese Woche. Genehmigte die Katastrophenmeldung Für fünf Bezirke. Zu den Flammen des Bundesstaates gehören das 59.000 Acre große Cook’s Peak-Feuer im Mora County und das 25.000 Acre große Cerro Bellato-Feuer innerhalb von 5,5 Meilen vom Los Alamos National Laboratory, das dazu beiträgt, das Atomwaffenarsenal des Landes zu entwerfen und zu warten. .

Die Behörden haben kürzlich einen Schlafsaal evakuiert, der vom Geschäftsmann Armond Hammer, einem Geschäftspartner des nahe gelegenen United World College, gegründet wurde, da in den letzten Tagen Flammen von den Bränden im Golf Canyon / Hermitz Peak auf den Kämmen von Las Vegas entdeckt wurden und einige Gefangene freigelassen wurden . Und andere verändern.

Einige, die zur Flucht gezwungen waren, sammelten sich in einem Schlafsaal in der alten Mittelschule. Andere schliefen in ihren Fahrzeugen oder gingen zu Verwandten oder Freunden nach Hause; Einige, die bereits nach Las Vegas abgereist waren, mussten wegen des Rauchs am Himmel über der Stadt erneut abreisen.

Diana Trujillo, 63, wuchs mit ihren sieben Geschwistern in einem Adobe-Haus mit drei Zimmern in Monte Aplanado in der Nähe von Mora auf. Er sagte, das Ahnensystem sei dem Feuer entkommen, aber der doppelt breite Wohnwagen des Nachbarhauses, in dem er mit seiner Tochter und seiner Enkelin lebte, sei bis auf die Grundmauern niedergebrannt.

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Frau Assistant Manager eines Seniorenzentrums. Trujillo sagte: „Es ist ein Verlust. Der schöne Berg um uns herum, all diese Bäume sind jetzt verkohlt.“

Paula Garcia verließ Mora, mit einer Bevölkerung von etwa 800, zuerst nach Las Vegas und dann nach Santa Fe. Er sagte, sein 82-jähriger Vater habe ihm geholfen, seine Werkzeuge zu packen, bevor er alleine geflohen sei, als sich das Feuer ihrer engen Gemeinschaft näherte.

„Hier nennen sich die Leute primos und parientes“ – Verwandte und Cousinen – Ms. Garcia, 50, sagte. Einige seiner Vorfahren ließen in den 1860er Jahren Anteile an dem vertriebenen Gebiet aus anderen Teilen des nördlichen New Mexico fallen.

Frau. Garcia ist Geschäftsführerin der Asequia Association of New Mexico, einer gemeinnützigen Organisation. 700 oder mehr Acequias des StaatesOder Bewässerungskanäle, sagte er, seien der Grund für das „saubere Netz“ der Beharrlichkeit seiner Gemeinde.

„Wir haben wegen unserer Curancia lange dort gelebt“, sagte Frau Garcia, a Begriff „Eine kulturelle Nostalgie, eine Anziehungskraft, die uns genau dort hält“, definierte er.

Solche Beziehungen zu Land haben ihren Ursprung in der Kolonialisierung von New Mexico, Spanien, die 1598 begann, Jahre bevor sich die Engländer zum ersten Mal in der Kolonie Jamestown in Virginia niederließen. Die Kolonialisten und ihre Nachkommen waren im nördlichen Teil des spanischen Reiches relativ isoliert.

New Mexico ist der größte hispanische Staat des Landes, in dem fast 48 Prozent der Bevölkerung hispanisches oder lateinamerikanisches Erbe beanspruchen. In Kleinstädten, Dörfern und Außenposten in von Bränden betroffenen Distrikten machen Hispanics etwa 80 Prozent der Bevölkerung aus, was immer noch gegen die einfache Klassifizierung verstößt.

Viele Familien haben das Gebiet zuvor aus wirtschaftlichen Gründen verlassen und betrachten es als eine Art Heimat oder altes Land. Im Gegensatz zu anderen ländlichen Gegenden in den Vereinigten Staaten, die bei den jüngsten Wahlen überwiegend pro-republikanisch waren, sagte Mr. Biden hielt mit 68 Prozent der Stimmen den Sitz von Las Vegas im San Miguel County.

Bis zum Ausbruch des Feuers Ende April war eine der Hauptspannungsquellen in Las Vegas die jüngste Kontroverse über eine geplante Museumsausstellung. Ritter des hispanischen Erwachens des 19. Jahrhunderts Wer zielte auf Anglo-Landsiedler nach der US-Eroberung von New Mexico ab.

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Seitdem haben sich interethnische Beziehungen entwickelt. Aber im Gegensatz zu anderen Teilen der Vereinigten Staaten, wo Hispanics als neu gelten, versuchen Angelsachsen, ihre Kultur vor Bevölkerungsveränderungen zu bewahren, und im Norden von New Mexico werden die Charaktere oft auf den Kopf gestellt.

„Wir haben unser Land 1993 gekauft, aber wir gelten im Vergleich zu unseren Nachbarn immer noch als Außenseiter“, sagte Sonia Berg, 79, eine pensionierte Lehrerin aus Texas, deren Haus in Rosiada, wo mehrere hundert Menschen leben, zerstört wurde. Feuer.

Frau Berg erklärte jedoch, dass sie verstehe, warum einige Familien seit Generationen in der Gegend leben und dass ihr Land für ihren 2019 verstorbenen Ehemann sehr wichtig sei und dass sein Grab ein in ihrem Feuer verbranntes Eigentum sei.

„Ich glaube fest daran, dass wir wieder aufbauen werden“, sagte er.

Aufgrund des unregelmäßigen Verhaltens des Feuers ist nicht klar, wann die Evakuierten zurückkehren dürfen. Wendy Mason, eine Waldbrand-Offizierin aus New Mexico, sagte, zumindest in jüngster Zeit sei dies das erste Mal, dass so große Brände gleichzeitig im Bundesstaat aufgetreten seien. Frau Mason warnte auch davor, dass in den kommenden Wochen weitere Brände auftreten könnten.

„Wir erwarten normalerweise nicht viel Feuchtigkeit, bis der Monsun kommt, und es dauert normalerweise nicht bis Juli oder August“, sagte Frau Mason. Er warnte davor, dass selbst wenn es am Wochenende in einigen Teilen des Bundesstaates regnen sollte, dies von Blitzeinschlägen und anderen Flammen begleitet würde.

„Unser Klima ändert sich und die Feuersaison wird länger und intensiver“, sagte Frau Mason.

Trotzdem, Hr. Martinez, der Staatshistoriker, betonte, dass solche Herausforderungen Teil der Geschichte der Region seien. Mora wurde 1847 während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges bei einer amerikanischen Invasion auf dem Scheiterhaufen verbrannt. Nach dieser Episode nahm die Community die Scherben auf und fing von vorne an.

„Dies ist nicht das erste Feuer in unseren Familien“, sagte er.

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