Beobachten Sie, wie die Artemis Moon-Rakete der NASA zur Startrampe rollt

Techniker werden die letzten Vorbereitungen treffen, einschließlich der Verbindung von Energie- und Antriebsleitungen mit der Rakete und dem Raketenturm. Obwohl der Start früh ist, hat sich die Zielzeit für den Start von Artemis nicht geändert: Montag, 29. August, um 8:33 Uhr ET. Sie können sich hier anmelden, um eine Erinnerung an die Veröffentlichung zu erhaltenSowie andere Weltraumereignisse in Ihrem persönlichen digitalen Kalender.

Das Space Launch System und Orion sind zwei Schlüsselkomponenten der Pläne der NASA, Astronauten in den kommenden Jahren auf die Mondoberfläche zu bringen. Um dorthin zu gelangen, ist eine Rakete erforderlich, die stark genug ist, um ein großes Raumschiff aus der niedrigen Erdumlaufbahn zum 240.000 Meilen entfernten Mond zu befördern. Orion ist eine Kapsel, die entwickelt wurde, um Astronauten auf Weltraummissionen zu befördern, die bis zu einigen Wochen dauern.

Die NASA schickte die SLS-Rakete erstmals Mitte März zur Startrampe. Anfang April versuchte es eine „nasse Generalprobe“ von Countdown-Verfahren, einschließlich des Ladens von 700.000 Gallonen flüssiger Wasserstoff- und Flüssigsauerstoff-Raketentreibstoffe. Technische Pannen, darunter ein Wasserstoffleck bei drei Probenversuchen, unterbrachen jedoch den Countdown.

Die NASA brachte die Rakete dann zur Reparatur zum Vehicle Assembly Building zurück. Im Juni kehrte die Rakete für einen weiteren Versuch einer Neoprenanzug-Probe zur Startrampe zurück. Dieser Versuch am 20. Juni stieß auf ein separates Wasserstoffleck im Brennelement für die Booster-Stufe der Rakete. Allerdings waren die Antriebstanks zum ersten Mal voll gefüllt, und die Lotsen konnten die Probe fortsetzen, bis der Countdown mit 29 verbleibenden Sekunden endete. Ursprünglich sollte der Countdown innerhalb von 10 Sekunden enden, wenn die Triebwerke für den eigentlichen Start starten würden.

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Trotz des Lecks kamen die NASA-Beamten zu dem Schluss, dass alle kritischen Systeme angemessen getestet wurden, und erklärten den Test für einen Erfolg. Die Rakete kehrte für letzte Vorbereitungen in das Fahrzeugmontagegebäude zurück, einschließlich der Installation eines Flugstoppsystems, das die Rakete zur Detonation bringen würde, falls beim Start etwas schief gehen sollte, und die Möglichkeit eines Absturzes in einem besiedelten Gebiet ausschließen würde.

Die Batterien des Flugbeendigungssystems, die am 11. August installiert wurden, halten normalerweise nur 20 Tage, aber der Teil der United States Space Force, der den Start von Florida überwacht, gewährte der NASA eine Ausnahmegenehmigung, die ihn auf 25 Tage verlängerte. Dies ermöglicht ein Veröffentlichungsdatum am 29. August und Backup-Möglichkeiten am 2. und 5. September.

Die NASA glaubt, dass sie das Wasserstoffleck behoben hat, wird aber bis zum Countdown am 29. August, wenn die Antriebsleitung auf ultrakalte Temperaturen abgekühlt ist, nicht sicher wissen, dass es etwas ist, das im Vehicle Assembly Building nicht getestet werden kann.

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